GONG – Shamal

Le divorce consommé, le Gong qu’on entend sur ce magnifique album “Shamal” n’a absolument plus rien à voir avec les délires fumeux de la trilogie “Radio Gnome Invisible”. Désormais sous la houlette du batteur français Pierre Moerlen, Gong s’est mué en un groupe de techniciens hors pairs qui pratiquent un jazz fusion sensible et puissant à la fois. Sans Tim Blake et ses excentricités synthétiques qu’il préfère mettre au service de Steve Hillage pour l’enregistrement de son album solo, c’est là un autre trait de la personnalité du groupe qui part en fumée. Ainsi, à l’heure de “Shamal”, Gong ne porte plus la moindre trace de son humour, de son ironie, ni non plus de ses divagations hallucinatoires, perdu au beau milieu d’un champ de pavot. En contrepartie, la section rythmique Howlett / Moerlen fait des merveilles sur tout le disque et s’enrichit de la participation plus que décisive de la percussionniste Mireille Bauer, qu’on avait déjà eu l’occasion d’entendre sur “Angel’s Egg” et “You”, mais réellement mise en valeur ici. Sa performance est telle qu’elle évoque une autre femme et non des moindres ; Ruth Underwood, qui sévissait alors sur des disques tels que “Apostrophe(‘)” ou “One Size Fits All” des Mothers of Invention. A cela, ajoutez un Didier Malherbe en pleine possession de ses moyens, s’essayant à une foule d’instruments à vents aussi divers que connotés géographiquement, et plus que jamais inspiré par toutes les fragrances orientales. C’est en fait un croisement inédit entre Weather Report curieux des musiques du monde et Frank Zappa que nous sommes invités à découvrir tout au long de ce disque vinyle “Shamal” qu’on aurait tort de bouder sous prétexte qu’il n’a plus rien de commun avec l’univers passé de Gong. Mais “Shamal” demeure un putain d’album. Sans doute un des dix meilleurs disques de jazz fusion de tous les temps. Prenez en bonne note !

Du velours dans les oreilles

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